feuille verte
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If you're an organization in the fundy biosphere (business, NGO, etc) we want to hear from you! The Fundy Bisphere Reserve is starting a podcast/speaker series touching on everything from ecology and climate action to hiking spots and hidden lookouts!

If you'd like to join our series send us an email at info@fundy-biosphere.ca for more info!
Afin de réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES) liées au transport routier, le Groupe de développement durable du Pays de Cocagne (GDDPC) a demandé au gouvernement provincial à trois reprises depuis décembre 2019 d’investir dans la décentralisation des services de buanderie des hôpitaux en utilisant les revenus de la taxe sur le carbone, mais nos demandes ont été ignorées. Cliquez ici pour lire le communiqué de presse complet.


NBASGA Applauds Supreme Court Decision on Carbon Pricing, with Conditions

Fredericton, (March 25, 2021) – Today the Supreme Court of Canada upheld the right of the federal government to employ a carbon pricing mechanism across the entire nation. The New Brunswick Anti-Shale Gas Alliance (NBASGA) intervened on the side of the federal government, and we applaud this 6 to 3 decision, which allows Canada to address the global climate emergency in a uniform manner.

The court reaffirmed for good that “Global climate change is real, and it is clear that human activities are the primary cause.” NBASGA Spokesperson, Jim Emberger, said that, “while noting that all levels of government have parts to play in solving a global climate crisis, the court recognized that many necessary actions can only be achieved through national and international actions.”

“We are disappointed that the court decided the case without addressing our argument that the government’s carbon pricing program was justified by its responsibility to guarantee life, liberty and the security of the person under the Charter of Rights and Freedoms. However, we are gratified that they point out that Canada’s North and Indigenous people endure inordinate climate change suffering.”

Emberger added, ”This is a powerful tool, which we hope governments employ wisely. Yet, it is only one tool. If governments use other financial tools to subsidize and increase the supply of fossil fuels, it will negate the reductions in demand that it achieves through carbon pricing.”

The federal government used taxpayer money to buy the Transmountain Pipeline, increasing the expansion of the tarsands. It is now considering the financing of the Goldboro, Nova Scotia LNG export project with up to a billion dollars. This will build a network of hundreds of new gas wells, fracking, pipelines and an LNG export plant, and stretch from Alberta through Quebec to Atlantic Canada.

The increased methane and CO2 emissions resulting from these projects alone will prevent provinces and the nation from hitting their already inadequate greenhouse gas emission targets, directly offsetting decreased emissions from carbon pricing.

The contradictions between our economic policies and scientific fact are painfully obvious. Do governments really grasp the meaning of ‘existential threat,’ as the courts describe the climate crisis, and do governments recognize the scientific fact that producing any additional fossil fuels will undo any other climate progress?

Emberger said, “We hope that they do. It would be disappointing to celebrate with the government on this historic climate victory, only to have to oppose them in other courtrooms. Holding up one’s hand and swearing to take serious climate action, while crossing one’s fingers and funnelling money to fossil fuel interests behind one’s back, will bring us to ruin. The laws of physics don’t care about such political games and strategies. Like the Supreme Court, they don’t vote, but they do have the final say.”

Le Réseau environnemental des jeunes a tenu une conférence intitulée " Dans la ZONE ROUGE : Action jeunesse, crise climatique et COVID19" le samedi 6 mars.
  • Pour commencer notre conférence, Tracey Wade a parlé du changement climatique dans un contexte mondial, puis Antoine Zboralski a fait une présentation sur le changement climatique au Nouveau-Brunswick.
  • San Lin et Becca Hamilton ont ensuite fait une présentation sur la justice climatique, suivie de la présentation de Catherine Gauthier sur EnJeu, qui a une cause active contre le gouvernement en matière de changement climatique.
  • La Société de biologie de l'Université Crandall, EOS Éco-Énergie, le Groupe d'action climatique de l'école secondaire de Hampton et la Fédération des jeunes francophones du Nouveau-Brunswick ont participé à notre feu rapide en donnant des présentations de trois minutes sur leurs initiatives liées au climat.
  • Dans les salles de réunion, Cory Herc de #JeunesEnAction a organisé un atelier sur la construction d'idées, Natacha Vautour a discuté des projets écologiques menés par Brilliant Labs, Fossil Free Lakehead et Fossil Free UNB ont eu une discussion sur le désinvestissement, et Laura Myers et Chris Rendell ont présenté les multiples projets écologiques sur lesquels ils ont travaillé à Hampton (forêt alimentaire, groupe d'action climatique, et plus encore !).

Nous vous encourageons à contacter le Réseau environnemental des jeunes si vous avez des idées d'événements, de projets ou d'autres initiatives liées au changement climatique et à l'environnement ! Vous pouvez nous joindre à l'adresse nben@nben.ca ou sur nos comptes de médias sociaux.

Date: March 10, 2021

Edited versions of this Commentary by Jim Emberger were printed in the 10 March 2021 editions of The Daily Gleaner, The Times Transcript, and in the Telegraph Journal.

In mid-March New Brunswick shale gas leases held by US corporation, ‘SWN’, will expire, and there is no word if SWN will seek a renewal or extension.

Ten years ago SWN showed up in our communities; igniting a nearly 5 year, hard-fought, citizen opposition campaign that defeated the Alward government, and brought a moratorium on hydrofracking.

Anniversaries are times to reflect on what might have been.  By fortunate coincidence, the Ohio River Valley Institute just released an economic retrospective of 2008 – 2018 for the 22 counties in Pennsylvania, Ohio and West Virginia that make up the Marcellus and Utica shale gas formations.

Gas proponents frequently cited these premier shale gas areas as a model for New Brunswick, and the Marcellus is home to SWN.

The Natural Gas Fracking Boom and Appalachia’s Lost Economic Decade,” summarizes the decade as one that saw these counties pumping an enormous amount of gas, greatly boosting GDP, while simultaneously lagging economically behind both their states and the nation.

While jobs grew by 9.9% nationally, and by 3.9% in other counties in their states, the shale gas counties grew jobs by only 1.6%. Personal income growth was similar; the shale counties were well behind the national average, and slightly behind their states. Most tellingly, the shale gas counties actually saw a loss of population, while their states and the nation grew.

In one county, where shale accounted for 60 percent of the economy, GDP grew five times faster than the nation’s, but jobs declined by 7%, and population by 2%.  Only about 12% of the gas income went to wages and employment. The lion’s share went to shareholders, plus equipment and workers brought from other places.

The report concludes, “It is a case of economic growth without prosperity, the defining characteristic of the ‘resource curse’.”

Report author Sean O’Leary noted, “What’s really disturbing is that these disappointing results came about at a time when the region’s natural gas industry was operating at full capacity. So it’s hard to imagine a scenario in which the results would be better.”

The reasons are clear: boom-and-bust extractive industries create extreme economic volatility, which makes it difficult to start or expand other businesses.

Drilling is capital intensive, but it doesn’t employ a lot of people.

Air, water, and noise pollution, and their impacts on health and environment, drive people away.

The Executive Director of the Southwest Pennsylvania Environmental Health Project, (serving the region) noted, “More than two dozen peer-reviewed epidemiological studies show a correlation between living near shale gas development and a host of health issues, such as worsening asthmas, heart failure hospitalizations, premature births, and babies born with low birth weights and birth defects.”

Environment/climate writer, Ben Parfitt, recently provided a Canadian retrospective about BC’s once-hyped Fort Nelson shale play (also hailed as a model by the Alward government).

As Parfitt describes it, “where once there were traffic jams in the middle of nowhere with idled 18-wheelers, lined bumper-to-bumper for as far as the eye could see, today you can drive the 320 kilometre round-trip to the Cabin gas plant from Fort Nelson and not see a soul.”

What you can see, however, are many of BC’s 770 orphaned gas wells. Five years ago, there were just 45. The clean-up costs will cost taxpayers billions.

Citizens, citing non-industry expert witnesses, predicted these types of economic outcomes in testimony before the 2014 NB Commission on Hydrofracturing. They also accurately predicted that fracking would cause earthquakes, that the hundreds of toxic fracking chemicals would cause pollution and health problems, and that no safe method of disposal for toxic wastewater would be found.

Prior to the Commission the government listened solely to industry PR and pie-in-the-sky sales pitches. Though some were obviously unbelievable, (ex. 100,000 wells had been drilled with never a problem) they promised politicians a magic economic silver bullet with lots of jobs – on paper.

Unfortunately, our current politicians may not have learned a lesson from shale gas. Based solely on a new industry’s claims, the government is investing millions of taxpayer dollars in small modular nuclear reactors, ignoring citizens’ informed concerns.

Though this technology exists only on paper, the industry promises lots of jobs – 10 or 15 years from now. The industry promises that it can handle new forms of radioactive waste – in theory. It claims it will be the next big energy source – yet it depends on taxpayer financing, with little private investment.

Since citizen research-based opposition was spot on with shale gas, why does the government continue to only pay attention to shiny sales brochures from corporations looking for handouts?

Jim Emberger is spokesman for the New Brunswick Anti-Shale Gas Alliance
Lors de l'Éco-confluence et l'AGA du 14 novembre dernier, l'honorable Gary Crossman a répondu à un certain nombre de vos questions. Nous lui avons envoyé les questions non répondues par la suite. Ses réponses écrites figurent ci-dessous:

Q : L'aide fédérale au transport en commun a été rejetée par le gouvernement provincial du N.-B. La N.-É, le MB et la SK, par exemple, ont reçu ensemble 57,1 millions de dollars du programme "Safe Restart". Pourquoi le premier ministre Higgs n'a-t-il suivi que les conseils du premier ministre Ford de l'Ontario et que comptez-vous faire pour remédier à cette situation ? Comme vous le savez, des villes comme Saint John ont dû réduire leur financement de plusieurs milliers de dollars.

R : Le gouvernement du Nouveau-Brunswick reconnaît l'importance des transports en commun et nous travaillons avec nos municipalités pour répondre à leurs besoins dans un certain nombre de domaines, dont les transports en commun.

L'Accord sur la relance sécuritaire comprend un financement spécifiquement destiné aux administrations locales, dont les coûts doivent être partagés par la province. L'allocation provinciale est de 41 millions de dollars pour les municipalités du Nouveau-Brunswick, qui peuvent être utilisés pour relever les défis auxquels elles sont confrontées avec COVID-19, y compris les coûts liés au transport en commun. Nous avons également eu des discussions sur d'autres formes de transport en commun et pour faire avancer ces idées, nous demandons au gouvernement fédéral de faire preuve de souplesse en matière de financement des infrastructures.

Nous sommes persuadés que les municipalités tiendront compte des besoins de leurs réseaux de transport en commun lorsqu'elles décideront de l'utilisation des fonds qui leur seront alloués dans le cadre de l'Accord sur la relance sécuritaire.

Q : De nombreuses recherches démontrent que les petits réacteurs nucléaires proposés (SMR) prendront plus de 10 ans à construire. C'est trop long pour attendre de réduire les émissions de gaz à effet de serre. Pourquoi le gouvernement tient-il tant à ces réacteurs, alors qu'il est prouvé que c'est un investissement peu judicieux ?

R : Le gouvernement reste déterminé à continuer de réaliser des réductions d’émissions de GES réelles et significatives tout en atténuant les pressions sur les tarifs de l'électricité.

En 2019, les émissions provinciales liées à la production d'électricité étaient inférieures de 54 % aux niveaux de 2005. Cela est dû en grande partie à la poursuite des investissements dans l'efficacité énergétique et les sources d'énergie propres, notamment l'éolien, la biomasse, les gaz de décharge, l'hydroélectricité et le nucléaire.  En 2019/20, ces sources propres ont fourni 80 % de l'électricité vendue au Nouveau-Brunswick. Les promoteurs continuent de faire progresser quatre projets communautaires d'énergie renouvelable totalisant 78 MW. Certains ont été mis en service en 2020. Les progrès se poursuivent également en ce qui concerne les mesures définies dans le plan d'action sur le changement climatique du Nouveau-Brunswick.

Le Nouveau-Brunswick veut être un leader dans le développement des technologies de petits réacteurs nucléaires avancés afin de fournir des options pour les futurs efforts de décarbonisation, de réduire les stocks de déchets radioactifs, de soutenir le développement de sources d'énergie renouvelables variables et d'éviter la nécessité de construire des centrales au gaz naturel, tout en favorisant les possibilités de développement économique proposées avec l'exportation de ces technologies.

Q : Quelles sont les priorités pour faire avancer la stratégie de l'eau du Nouveau-Brunswick pour 2018-28 ?

Q : Pouvez-vous me dire quels progrès vous pensez réaliser dans la mise en œuvre de la stratégie sur l'eau du NB au cours des 12 prochains mois ?

R : La stratégie de l'eau pour le Nouveau-Brunswick 2018-2028 a été publiée le 22 décembre 2017. Elle contient 29 actions, organisées selon cinq objectifs. Les actions définissent collectivement les priorités liées à l'eau sur 10 ans (2018 à 2028). La stratégie est le résultat de deux années de consultation du public, des parties prenantes et des Premières nations.

Le gouvernement s'est engagé à assurer la protection et la gestion de l'eau du Nouveau-Brunswick, maintenant et à l'avenir.

Des progrès ont été réalisés sur un certain nombre des 29 points d'action tels que :

  • Mise en place d'un programme de surveillance des eaux de loisirs pour les parcs provinciaux
  • Rapport sur l'état actuel de la qualité de l'eau dans les lacs et les rivières, et
  • Amélioration de la gestion des zones humides avec la publication d'une nouvelle carte de référence des zones humides en janvier 2020.

De nombreuses actions incluses dans la stratégie pour l'eau sont de nature continue, par exemple les numéros 24 et 25 impliquent une collaboration avec les Premières nations et les groupes de bassin versant pour partager des informations sur une base régulière. Cela se poursuivra à l'approche de la nouvelle année dans le cadre des protocoles COVID. Le travail se poursuivra sur le plan de gestion du bassin versant de Shédiac. Ce projet contribuera à éclairer les prochaines étapes éventuelles de l'examen d'une approche provinciale de gestion des bassins versants. Le ministère cherche à élaborer une approche pour accroître l'éducation et la sensibilisation du public à la protection de l'eau potable.

Un rapport d'étape sera publié au printemps 2021.

Q : Serait-il possible d'avoir une stratégie provinciale pour soutenir les propriétaires fonciers côtiers avec des informations et des ressources financières pour faire face à l'érosion côtière et aux inondations ? Les gens sont encore laissés à eux-mêmes et ici, certaines maisons risquent maintenant d'être emportées par les tempêtes. La stabilisation des côtes à l'aide d'infrastructures vertes basées sur la nature pourrait être utilisée comme un moyen de lutter contre le changement climatique et de protéger la biodiversité côtière. Trop souvent, le seul moyen utilisé par les gens est l'enrochement, ce qui constitue une grave menace pour la biodiversité tout en n'offrant qu'une protection limitée. Une stratégie provinciale et progressive est nécessaire.

R : Le ministère de l'environnement et des gouvernements locaux encourage l'utilisation d'infrastructures basées sur la nature pour atténuer les impacts du changement climatique et des inondations par le biais de toutes les propositions de stabilisation des berges qui sont examinées. Le Fonds de fiducie en environnement peut également être une option pour les organisations à but non lucratif afin de soutenir les propriétaires fonciers et de les éduquer avec des informations/outils pour traiter l'érosion côtière avec des techniques de stabilisation bio-techniques.

Q : Existe-t-il des incitations financières pour aider les citoyens à passer à l'énergie verte ? Actuellement, ces technologies sont assez coûteuses et difficiles à rentabiliser, ce qui peut décourager de nombreuses personnes.

R : Les programmes de la province en matière d'efficacité énergétique et d'énergies renouvelables sont mis en œuvre par Énergie N.-B. et peuvent être consultés sur le lien suivant : https://www.nbpower.com/en/save-energy

Q : Y a-t-il des plans à venir pour remédier aux insuffisances des études d’impact sur l’environnement, car elles sont assez dépassées par rapport au études d’impact environnemental qui se font au niveau fédéral. La liste actuelle des projets qui doivent faire l'objet d'une EIE en vertu de l'annexe A est insuffisante - nous avons actuellement deux carrières qui se trouvent côte à côte sur la rivière Hammond, toutes deux partagent un même front de taille, un même itinéraire de transport, et toutes deux sont à égale distance des habitations, des zones humides et des cours d'eau. Une carrière nécessite une EIE, l'autre non, en fonction de la façon dont les granulats seront utilisés HORS SITE. L'uniformisation des conditions d'approbation serait également un atout. Pouvez-vous nous donner des précisions sur les projets à venir visant à améliorer la réglementation en matière d'impact environnemental ?

R : Depuis son entrée en vigueur en 1987, le règlement sur les études d’impact environnemental (EIE), la loi sur l'assainissement de l'environnement du Nouveau-Brunswick s'est révélée être un outil réglementaire efficace pour garantir que les projets soumis à une EIE sont mis en œuvre de manière durable. 

Comme vous l'indiquez, les projets nécessitant une étude d'EIE sont ceux identifiés dans l'annexe A du règlement.  Pour les projets qui ne nécessitent pas d'EIE (c'est-à-dire ceux qui ne sont pas identifiés dans l'annexe A), le ministère est également responsable de divers autres programmes réglementaires (par exemple, la modification des cours d'eau et des zones humide; les autorisations et la conformité, etc.) qui offrent la possibilité de réglementer les activités du projet dans le contexte des impacts environnementaux potentiels tels que les impacts sur les zones humides, les cours d'eau et la qualité de l'air et de l'eau des émissions du projet, etc. 

La direction de l'EIE dispose actuellement d'une série de conditions standard qui sont prises en compte pour tous les projets faisant l'objet d'une EIE. Ces conditions sont examinées pour s'assurer qu'elles restent pertinentes et efficaces dans le temps et sont mises à jour si nécessaire.  En outre, pour tous les projets soumis à l'examen de l'EIE, des conditions spécifiques au projet sont élaborées et prises en compte au cours de l'examen afin de traiter les impacts potentiellement importants du projet, si celui-ci reçoit l'autorisation de procéder.  Vous avez raison de dire que l'application du règlement EIE peut parfois sembler incohérente lorsque deux projets du même secteur (par exemple deux carrières) nécessitent des autorisations réglementaires différentes, mais permettez-moi de vous assurer que le processus d'autorisation réglementaire est déterminé en fonction des détails et de l'emplacement du projet.   

Bien que nous cherchions toujours à améliorer continuellement le processus d'EIE, il n'est actuellement pas prévu de mettre à jour le règlement EIE.

Q : Dans votre réponse à une question précédente, vous mentionnez la nouvelle cartographie des zones humides qui augmente le nombre de zones identifiées comme zones humides. Cependant, les zones humides continuent d'être remplies parce que la législation actuelle vous permet d'endommager les zones humides réglementées si elles sont inférieures à un hectare ou de les remplacer par un ratio de 2 pour 1, ce qui fait partie de la législation actuelle. J'approuve la nouvelle cartographie, mais la législation doit être modifiée afin de protéger les zones humides sensibles. Votre ministère va-t-il prendre l'initiative et mettre en place une législation plus stricte pour protéger les zones humides ?

R : Les zones humides sensibles sont identifiées comme zones humides d'importance provinciale (PSW) par la Politique de conservation des zones humides du Nouveau-Brunswick (2002). Cette politique vise à prévenir la perte des zones humides d'importance provinciale et la perte nette des fonctions des zones humides pour toutes les autres zones humides. Les impacts sur ces zones humides non-PSW ne sont considérés qu'en dernier recours, lorsque toutes les autres options d'évitement et de minimisation ont été envisagées.

Climate change is already disrupting and destroying the ecosystems upon which we all rely for food, housing, and clothing. Climate change is a threat not only to our health, but to humanity’s very existence on this planet.

All around the world, communities are calling on their governments to emerge from the COVID-19 crisis better, stronger, and more resilient. This pandemic has laid bare the fragility and vulnerabilities of our economy and our society. We have experienced the human health risks of living on a planet in which the natural systems are out of balance. We have experienced that the actions of individuals can have a dramatic effect on the health of a population.

While COVID-19 has been a significant public health crisis worldwide, the prestigious medical publication, the Lancet indicates that climate change is the biggest threat to public health of the 21st century. The health of hundreds of millions of people around the world are already impacted by climate change. It’s already disrupting and destroying the ecosystems upon which we all rely for food, housing, and clothing. Climate change is a threat not only to our health, but to humanity’s very existence on this planet.

“Climate Change is the biggest threat to public health of the 21st Century”

While climate change risk may, at first glance, appear to represent a risk that is either far off in the future, or that will occur only in faraway countries, let’s not forget how remote the risk of COVID-19 to Canadians appeared just last year, and how much its presence has altered our daily lives. Already, the effects of climate change are being felt in Canada. They are putting our health and safety at risk: we are witnessing flooding, sea-level rise, more frequent and intense storms, longer heatwaves, forest fires, and more disease-carrying insects.

Response to the pandemic around the world offers insight into the role of government leadership, acceptance of science-based policy, and individuals’ responses to a shared crisis. This experience has led to three key lessons that can be applied to addressing the climate crisis.

Lesson 1: People can change their behaviour in the interest of protecting themselves and others

In early 2020, we experienced a remarkable shift in the actions of the global population. Our priorities shifted away from short-term bottom lines to more long-term thinking. As a society, we are looking out for one another. We are keeping our physical distance from one another and wearing masks, not just to protect ourselves, but to protect those around us.

We have proven that people worldwide can work together to support a cause that is greater than ourselves. We can make small sacrifices in the face of crisis to support a healthier future. Travelling less, working remotely, and supporting local businesses are becoming our new normal and can result in significant greenhouse gas reduction.

Lesson 2: Prevention and timely mitigation are crucial to crisis management

Government response to the pandemic varies from region to region, across the world and within countries. But one common thread emerges: when faced with a significant health threat, full scientific understanding of all aspects of the COVID-19 virus did not prevent governments from acting in a precautionary manner, providing recommendations and implementing restrictions to protect public health.

Although the effects of climate change, and actions taken to mitigate it occur on longer timescales than pandemics, it has long been touted that early action to combat the climate crisis is critical. Delaying action by a decade significantly increases the cost of response. The longer we take to implement concrete policies, the closer we come to being overwhelmed with devastating, irreversible changes to our environment and jeopardizing our health and well-being.

Lesson 3: Addressing a global crisis requires long-term commitments

We have been fighting COVID-19 for over a year now, and early evidence suggests the virus may be with us for the long haul. The restrictions in place to protect public health may be causing fatigue, but we must endure. Individuals and governments must keep our collective well-being at the forefront of our decisions and actions.

As we shift to a low-carbon economy and move forward on meeting our Paris Climate Agreement targets, we must persevere and embrace a new normal. And not revert to “business as usual.” This will take time and commitment, but we will be healthier in the long term.

Changing for a better tomorrow

Despite pandemic fatigue, we are all trying our best to hang in there and follow public health directives until widespread vaccination becomes available. But there is no vaccine for climate change. Let our experience with the COVID crisis serve as a practice run for the important decisions and changes needed on a global scale to overcome the climate crisis.

“There is no vaccine for climate change”

We need to flatten the curve of climate-change risk, to change our behaviours to align with the best available science to ensure that our actions do not result in overwhelming global temperature rise. We need to make the drastic changes required to meet our targets under the Paris Agreement. And we need those changes to start now, in every aspect of our economy as we emerge from the COVID-19 crisis.

Melanie Langille is an environmental scientist and vice president of the Foundation for Resilient Health, a project of the New Brunswick Lung Association.
THE GREEN LEAF hiver 2021 page 001

This brief investigates the actual state of employment in Canada’s fossil fuel industry. It explains why the clean economy transition is manageable for workers in fossil fuel industries and should start now. And it provides ten principles that we should be following to make this transition fair and effective.

This brief summarizes the findings of Employment Transitions and the Phase-Out of Fossil Fuels, a report authored by economist Jim Stanford at the Centre for Future Work.

Click here for more information and to view this report.

Canada can have a fair transition for workers and communities

We need to act on climate change, and we also need to be fair to workers and communities in fossil fuel industries. By starting a planned 20-year phase-out of fossil fuels now, we can ensure that workers and communities are given a steady path to a fossil free economy. Over this timeline, we’d need to find 4,000 new jobs for fossil fuel workers a year – that’s an amount that the Canadian economy currently creates every 5 days!

Canada’s economy has been strong even while fossil fuel jobs declined

In the 5 years before the COVID-19 pandemic, fossil fuel industries were already losing jobs, yet the rest of Canada’s economy had low unemployment. In fact, between 2014 and 2019, for every job that disappeared from fossil fuel industries, 42 were created in other fields.

Only 18 communities are significantly dependent on fossil fuel jobs

Providing communities with targeted transition support is very manageable. Of the 152 communities across Canada, only 18 are even somewhat dependent on fossil fuel jobs (more than 5% of employment), and only 2 rely on it for more than 20% of their jobs. Through tailored programs, we can support these communities to diversify their economies.

56% of fossil fuel workers are in cities

Despite the widespread belief that fossil fuel jobs are located in rural and remote areas of Canada, the majority of people working in the fossil fuel industry are actually in cities of 100,000 people or more.

Fossil fuel jobs have been on the decline for years

Many trends are threatening fossil fuel jobs that have nothing to do with climate policies. These include industry-led automation, decreasing job security, falling wages (partly from deunionization), increasing health and safety risks, and long commutes. Now is the time to support these workers with a compassionate transition plan.

Le Fonds pour dommages à l’environnement (FDE) a ouvert un appel de propositions.

La prochaine date limite pour soumettre un projet dans le cadre de l’appel de propositions de janvier 2021 est à 16h00, heure normale de l’Atlantique (HNA), le 24 février 2021. Visitez le site web du programme FDE pour obtenir des renseignements sur les critères d’admissibilité, les restrictions relatives à l’utilisation des fonds, et comment faire une demande de financement.

Dans les provinces atlantiques, le financement est disponible pour des projets liés à la conservation et à la protection du poisson ou de son habitat dans la province de Terre-Neuve-et-Labrador. Les activités du projet doivent être axées sur les aires marines de conservation ou les refuges marins.

Connectez-vous à la plateforme de candidature en ligne Système de gestion d’entreprise des subventions et contributions (SGESC) pour présenter une demande et pour accéder au guide du demandeur pour le FDE (joint à ce courriel).

Les demandes de renseignements liés à l’appel de propositions de janvier 2021 peuvent être transmises à un bureau du FDE dans votre région à l'adresse suivante ec.fdeqa-edfaq.ec@canada.ca .

Nous attendons de vos nouvelles avec plaisir !

Heather Gordon
Gestionnaire, Programmes de financement
Région de l’Atlantique et du Québec
Environnement et Changement climatique Canada
Les Initiatives des écosystèmes de l’atlantique (IEA) d’Environnement et Changement climatique Canada (ECCC) accepte actuellement les demandes de financement pour 2021-2022. La date limite pour présenter une demande est le 25 février 2021, à 16h00 heure normale de l'Atlantique (HNA).

Priorités pour 2021-2022

Concentration géographique

Pour 2021-2022, les écosystèmes prioritaires sont le bassin versant du fleuve Wolastoq / Saint‑Jean et le bassin versant du sud du golfe du Saint‑Laurent. Les projets doivent avoir lieu dans l’une de ces deux régions.

Question d’intérêt : qualité de l’eau
Le financement est disponible pour des projets nouveaux qui aident à conserver, à protéger et à rétablir la qualité de l’eau à partir des eaux d’amont jusqu’aux estuaires dans l’un des écosystèmes prioritaires du Canada atlantique. La priorité sera accordée aux projets qui améliorent l’évaluation, la surveillance, la modélisation et l’atténuation des facteurs de stress et de leurs effets cumulatifs sur la qualité de l’eau. Les projets doivent être axés sur des facteurs de stress en particulier: les nutriments, les bactéries, et /ou les plastiques.

Bénéficiaires admissibles
Seules les organisations du Canada atlantique sont admissibles. Elles comprennent : les gouvernements et les organisations autochtones, les organisations non gouvernementales, les coalitions et les réseaux d'organisations, les établissements universitaires et de recherche. Les requérants présenteront leur demande en ligne à l’aide du (SGESC), une plate-forme à guichet unique pour tous les programmes de financement d’ECCC. Si vous avez des questions sur les IEA, veuillez communiquer avec nous par courriel, à ec.iea-aei.ec@canada.ca.

Heather Gordon
Gestionnaire, Programmes de financement
Région de l’Atlantique et du Québec
Environnement et Changement climatique Canada
Le Programme de financement communautaire ÉcoAction d’Environnement et Changement climatique Canada (ECCC) accepte jusqu'au 3 mars 2021 à 12 :00 HNP /15 :00 HNE les demandes de financement pour des projets débutant à l'été 2021.

Du financement est disponible pour des nouveaux projets qui mobilisent les Canadiens et qui démontrent clairement l’atteinte de résultats environnementaux positifs et mesurables relativement à la priorité environnementale suivante : l’eau douce.

Votre projet doit porter sur l’un des résultats prioritaires connexes suivants:
  • Les Canadiens contribuent à l’amélioration de la qualité de l’eau par le détournement et la réduction des substances nocives dans l’eau douce; OU
  • Les Canadiens contribuent à l’amélioration de la gestion de l’eau douce et au renforcement de la résilience climatique grâce à des mesures de développement et/ou de restauration d’infrastructures naturelles.

La préférence sera accordée aux propositions qui mobilisent les peuples autochtones, les jeunes ou les petites entreprises. Toutes les propositions doivent satisfaire à la totalité des exigences du programme.

Pour de plus amples renseignements sur cette occasion de financement, consultez le Programme de financement communautaire ÉcoAction ou communiquez avec votre bureau régional. Des agents de programme sont disponibles pour discuter de vos idées de projets et vous fournir des conseils sur la façon de compléter votre demande. Le guide du requérant pour 2021-22 est joint.

Pour les questions concernant les projets dans la région de l’Atlantique et du Québec : ec.ecoaction.qa.ec@canada.ca.

Pour assistance technique avec SGESC, veuillez contacter : ec.sgesc-gcems-sgesc-gcems.ec@canada.ca .

Nous attendons de vos nouvelles!

Heather Gordon
Gestionnaire, Programmes de financement, Région de l’Atlantique et du Québec
Environnement et Changement climatique Canada
Il nous fait plaisir de vous fournir les détails concernant l’appel de propositions de projets 2021-2022 du Programme d’intendance de l’habitat pour les espèces en péril (PIH).

La période de demande pour les projets commençant en 2021-2022 est maintenant ouverte et fermera le 2 mars 2021 à midi (heure normale du Pacifique).

Nous vous encourageons fortement à soumettre une déclaration d’intérêt (DI) afin d’obtenir des commentaires et de vous assurer que votre proposition s’aligne bien avec les priorités du programme pour 2021-2022. Veuillez utiliser le formulaire de Déclaration d’intérêt joint à ce courriel et soumettre votre DI à ec.scf-atl-financement-cws-atl-funding.ec@canada.ca au plus tard le 2 février 2021. Nous vous encourageons à présenter une déclaration d’intérêt le plus tôt possible.

Veuillez noter que pour cet appel de propositions, les projets ne pourront être que d’un maximum de deux ans. Veuillez aussi noter qu’ECCC aura comme objectif de rendre les décisions de financement du PIH à l’été 2021.

Les demandes au PIH devront être soumises en ligne par l'entremise du Système de gestion d'entreprise des subventions et des contributions (SGESC). Veuillez consulter le site Web du SGESC pour ouvrir un compte et pour obtenir des instructions supplémentaires sur la façon de soumettre une demande au PIH. L'ancien système de demande en ligne ne sera plus utilisé pour accepter de nouvelles demandes, mais il demeurera disponible aux fins de rapports pour les projets déjà approuvés. Nous vous recommandons de commencer le processus d'inscription et de demande tôt dans le SGESC après avoir reçu des commentaires sur votre DI, pour vous assurer de pouvoir soumettre votre demande avant la date limite du 2 mars 2021.

Le ministère des Pêches et des Océans est responsable de l’administration du PIH en milieu aquatique. Les demandeurs qui souhaitent mener à bien des nouveaux projets d’intendance en milieu aquatique dans le cadre du PIH devraient communiquer directement avec le coordonnateur régional du volet aquatique approprié de Pêches et Océans Canada.

Entamant sa 22e année, le PIH continue de soutenir les Canadiens et les Canadiennes en leur octroyant du financement pour contribuer directement aux objectifs liés au rétablissement et aux populations des espèces en péril qui figurent à l’annexe 1 de la Loi sur les espèces en péril et pour empêcher que les autres espèces ne deviennent une préoccupation en matière de conservation.

Je vous remercie de votre intérêt envers le rétablissement des espèces en péril et de votre intérêt à empêcher que d’autres espèces deviennent une préoccupation en matière de conservation.

Isabelle Robichaud, coordonnatrice du PIH

Isabelle Robichaud
(elle; she, her)
Coordonnatrice de programmes de financement – Région Atlantique, Service canadien de la faune
Environnement et Changement climatique Canada / Gouvernement du Canada
Isabelle.Robichaud@canada.ca / Tél. : 506-364-5198

Funding Program Coordinator – Atlantic Region, Canadian Wildlife Service
Environment and Climate Change Canada / Government of Canada
Isabelle.Robichaud@canada.ca / Tel: 506-364-5198
Sadly, the Grand Manan Whale & Seabird Research Station lost its great whale champion yesterday (January 3, 2021). Laurie Murison passed away from complications of the cancer that she had been bravely battling for several years. She will be greatly missed by those on Grand Manan, in the Bay of Fundy, and by the conservation community as a whole.

Laurie worked tirelessly for marine conservation and maritime history in the Bay of Fundy for over three decades. She will be remembered for her strength, her determination, and for her love of whales, especially the North Atlantic Right Whale. Laurie constantly had her hands in many pots, leaving most of us wondering how she managed to accomplish everything – but she did. From the Research Station to the Swallowtail Keepers Society, and the Grand Manan Museum, Laurie was always working to educate those around her, to support wildlife conservation, and to preserve history. Less well-known among Laurie’s talents were also an ability to cut a cedar shingle into any shape, her skills at rebuilding anything out of old and recycled materials, and making the best lobster rolls ever.

Laurie’s lifelong work was to be paid tribute by an honourary doctorate from UNB this winter. It is certainly a fitting honour for someone who dedicated her life to the greater communities of the region – both people and wildlife.

We will miss you, Laurie, but your spirit will always be with us, especially on the water.

-Grand Manan Whale & Seabird Research Station

Commentary by Jim Emberger, Telegraph Journal, Dec. 16, 2020

“Distant hypothetical targets are being set, and big speeches are being given. Yet, when it comes to the immediate action we need, we are still in a state of complete denial.”

These are the recent words of young climate activist, Greta Thunberg, concerning progress toward dealing with the climate emergency. Unfortunately, she could be talking about NB Power’s recent release of its 25-year Integrated Resource Plan (IRP). While claiming to pay attention to the climate crisis, the utility’s plans belie those claims.

First, NB Power plans to extend the life of the coal burning Belledune electricity generator, one of the province’s largest emitters of carbon dioxide, to 2041: more than 10 years past its federally mandated closure.

To put this plan in context, progress reports submitted in preparation for next year’s climate summit show the gap between our actual greenhouse gas emissions and our stated targets continues to grow.

Simultaneously, a number of new climate models show that we potentially could pass the 1.5 C “minimally safe” increase in global temperature later this decade, and pass the more dangerous 2 C increase in the early 2030s. This prediction is bolstered by the announcement that, according to NASA, last month was the hottest November on record. What’s more, 2020 is likely to be the hottest year on record, a fitting conclusion to what will likely also be the hottest decade.

This should lead us to conclude that our future climate efforts must be even more rigorous. As the United Nations notes, the “world’s wealthy will need to reduce their carbon footprints,” which “will require swift and substantial lifestyle changes.”

By extending the Belledune plant, we will continue to pump large amounts of carbon dioxide into the atmosphere well after we’ve passed the likely point of no return on climate chaos. NB Power alleges that it can cut emissions elsewhere, but its claims are based on questionable assumptions, and it is hard to imagine where it can cut at the scale necessary.

For instance, emphasis is put on maintaining or increasing natural gas usage as a low carbon emission alternative, ignoring the now-accepted science that leaking methane emissions along the entire gas supply chain makes gas no better for the climate than coal.

The IRP also mentions that another low-carbon plan is to develop small modular nuclear reactors, a technology that currently exists only on paper. It faces hurdles of technology, safety, cost and procuring investment. But the salient point is that it will not likely be available until 2030, and later before it can be widely dispersed.

To sum up, as we face an already serious climate crisis that is due to significantly worsen in the next decade, NB Power’s plans are to continue to use a high-polluting, out-of-date technology for 20 years, and invest in a new technology that won’t become useful until after much climate damage has already occurred.

The IRP notes that proven, cheaper alternatives exist: namely renewable energy from sun and wind. Why aren’t they being pursued as the main pillars of our energy future?

The excuse that they are too intermittent becomes less viable with every passing day, as advances in energy storage are being made at a dizzying pace.

What’s more, our province has a unique opportunity to take part in the “Atlantic Loop,” a project that would bring stable and low or even no-carbon energy from hydro dams in Quebec and Newfoundland and Labrador. In concert with renewables, our energy supply could be ample, stable and potentially exportable to New England.

Though questionable, NB Power’s plans are not as off-base as the advice offered in a recent op-ed (“Oil and gas are a missed opportunity for Atlantic Canada,” Dec. 7) penned by researchers with the Canadian Energy Centre, an Alberta government corporation which was created to promote the interests and reputation of the provincial oil and gas sector.

Its authors claim that now is the time for New Brunswick to start a natural gas and oil industry. This is strange advice coming from Alberta, a province where the oil and gas industry has plummeted – even before the pandemic – with huge losses of investment, industry bankruptcies, decimated tax and royalty payments, the loss of many thousands of jobs and a multi-billion dollar tab for oil and gas industry cleanup.

They assume that we will continue to use fossil fuels, despite the climate crisis. Therefore, they argue, it makes more economic sense to produce our own rather than buy from elsewhere. This argument that we ought to knowingly contribute to the looming climate crisis is bizarre, particularly given that so many scientists argue that any new fossil fuel project is an act of economic and environmental self-harm.

As people finally pay attention to scientists about COVID-19, one can only hope that this enlightened attitude will spill over to the much larger, and more dangerous, climate crisis.

The time for rhetoric about long-range goals and inadequate plans to achieve them is long past. As Greta Thunberg’s clear-headed logic indicates, we need reality-based action, and we need it now.

–Jim Emberger is the Spokesperson for the New Brunswick Anti-Shale Gas Alliance.

Cocagne – Les Couleurs du Pays vous offrent leur première vente de Noêl et vous accueillent à cet effet à la boutique éphémère d’ici le vendredi 18 décembre 2020 au bureau du Groupe de développement durable du Pays de Cocagne (GDDPC), 118 Cocagne Cross à Cocagne.

Savez-vous que l'industrie de la mode est la 2e industrie la plus polluante après le pétrole? Savez-vous que les pollinisateurs sont en déclin en raison de la perte d'habitat? Savez-vous qu'on peut teindre la laine naturellement?

Les Couleurs du Pays vous offrent leur première vente de Noêl et vous accueillent à cet effet à la boutique éphémère au bureau du GDDPC. Il s'agit de kits de laine teinte naturellement avec des plantes par des gens d'ici. Nous avons fait beaucoup de recherches et d'essais cette année et voici le fruit de ces expériences. Nous avons semé, planté, récolté et teint avec fleurs, feuilles, écorces et racines, fruits, branches et champignons. La laine est teinte entre autres avec les plantes suivantes: pelures d'oignons, verge d'or, pastel, garance, tagètes, gaillet, champignon phéole de Schweinitz, vinaigrier et pommier. Le design a été conçu par les gens d'ici également et vous recevez un patron pour les kits de tricot de tuque et mitaines.

Plusieurs articles sont en vente:
  • kit de tricot pour une tuque Méli-mélo
  • kit de tricot pour une tuque Pomme
  • kit de tricot pour des mitaines Cocagne
  • kit de laine à bas
  • ballot pour hooker
  • laine à bas
  • grosse laine lopi
  • de la poterie de Suzanne Babineau et
  • des tisanes de Jocelyne Gauvin, Ferme Spirale
La boutique est ouverte les jours de la semaine entre 9 et 15h. Si vous avez des questions, communiquez avec Wiebke Tinney au gddpc@nb.aibn.com ou par téléphone 576-8247.

Le but des Couleurs du Pays est de cultiver, récolter des teintures naturelles de manière durable pour redécouvrir et transmettre ce patrimoine dans le bassin versant de Cocagne. Plus d'informations: https://ecopaysdecocagne.ca/fr/projets/785-couleurs-du-pays

Wiebke Tinney
Directrice générale
118 Cocagne Cross, Cocagne NB
(506) 576-8247


Le territoire ni cédé ni abandonné des Wolastoqey/des Mi’kmaq/des Peskotomuhkati/Fredericton
– Dans son nouveau plan pour l’avenir du réseau électrique de la province, Énergie NB n’établit pas le réseau fiable, abordable et renouvelable que les Néo-Brunswickois veulent, et dont ils ont besoin, pour faire face aux conséquences toujours plus désastreuses du changement climatique. Les auteurs du plan intégré des ressources (PIR; un plan d’offre en fonction de la demande) sur 25 ans des services publics, publié le vendredi 4 décembre, proposent de conserver les émissions de gaz à effets de serre (GES) au niveau actuel, soit aux alentours de 3 millions de tonnes par année jusqu’en 2040. Ce plan est inadéquat face à l’aggravation du changement climatique et à l’objectif de la législation fédérale d’atteindre près de zéro émission au Canada en moins de 30 ans.

« À l’heure où le monde fête le 5e anniversaire de l’Accord de Paris sur le climat, où le Nouveau-Brunswick fête le 4e anniversaire de la publication de son propre plan sur le climat, et où le gouvernement fédéral doit annoncer une réduction plus nette des GES d’ici à 2030, Énergie NB et notre province prétendent qu’il n’est pas nécessaire de prendre des mesures supplémentaires », déclare Louise Comeau, directrice du programme Solutions pour le changement climatique et l’énergie du Conseil de conservation du Nouveau-Brunswick.

Les plans d’Énergie NB ne reflètent pas ce que les Néo-Brunswickois ont demandé. Lors de son propre sondage, 85 % des Néo-Brunswickois ont dit à Énergie NB que la « transition du Nouveau-Brunswick vers un avenir éconergétique devait permettre de minimiser les répercussions sur les tarifs et sur l’économie ». Or, le PIR d’Énergie NB ne tient pas compte de cet aspect.

Aujourd’hui, les nouveaux projets d’énergie éolienne et solaire constituent les formes d’électricité les moins chères de la Terre. Cinq fois moins chères que le charbon, cinq fois moins chères que l’énergie nucléaire et trois fois moins chères que le gaz naturel. Ces technologies, qui ont beaucoup évolué au cours des 10 dernières années, sont plus fiables que jamais, surtout lorsqu’on les associe aux nouveaux réseaux de transmission et aux technologies d’entreposage d’énergie.

De plus, suite à un récent travail de recherche mené par le Conseil de conservation du Nouveau-Brunswick (CCNB) et l’Ecology Action Centre (EAC), on a constaté que les plans d’approvisionnement en électricité qui favorisaient une électricité plus propre étaient concurrentiels. En fait, sur les 24 les plans d’approvisionnement en électricité examinés, 80 % des scénarios qui favorisaient l’efficacité énergétique et les énergies renouvelables étaient soit moins chers, soit un tout petit peu plus chers que les scénarios qui préconisaient des technologies conventionnelles polluantes.

« Nous avons besoin d’un réseau électrique conçu pour mettre notre portefeuille à l’abri, nous préserver des coupures de courant provoquées par les phénomènes météorologiques extrêmes et protéger notre santé de la pollution atmosphérique et du changement climatique », affirme Louise Comeau. « Au lieu de cela, les responsables de notre plan d’approvisionnement en électricité provincial ignorent la climatologie et s’apprêtent à brûler des combustibles fossiles polluants et financièrement risqués pendant des décennies. »

Nous pouvons faire mieux. C’est maintenant, et pas dans trois ans, comme prévu, que nous avons besoin d’une mise à jour réaliste du plan d’approvisionnement en électricité du Nouveau-Brunswick. Nous avons besoin d’un nouveau processus fondé sur une vaste participation des intervenants afin d’élaborer des scénarios pertinents. L’ensemble des études et des scénarios devraient être accessibles au public pour observations, comme partout ailleurs au Canada.

Pour qu’un plan d’approvisionnement en électricité soit réaliste, ses auteurs doivent protéger l’intérêt du public en visant la création d’un réseau électrique interrégional non polluant dans lequel on accorde la priorité à l’efficacité énergétique ainsi qu’aux énergies solaire, éolienne et hydro-électrique existante. Un plan d’approvisionnement en électricité réaliste doit accorder la priorité aux quartiers alimentés par l’énergie solaire, comme le projet pilote d’Énergie NB Northbranch à Moncton et les projets de communauté énergétique intelligente comme le projet pilote actuellement mené à Shediac, dont on ne fait même pas mention dans le PIR de 2020.

Il faut dès maintenant investir dans des solutions comme les mises à jour de transmission pour favoriser le commerce bilatéral entre le Québec, Terre-Neuve et Labrador, la Nouvelle-Écosse et le Nouveau-Brunswick afin d’assurer l’établissement d’un réseau électrique fiable, abordable et durable. Dans le cadre de son engagement d’éliminer le charbon et de créer un réseau électrique à 90 % sans émissions d’ici à 2030, le gouvernement fédéral offre une aide financière pour que ce genre d’investissement puisse voir le jour.

La combustion des combustibles fossiles (mazout, charbon et gaz naturel) déséquilibre le climat et nuit à la santé humaine. Si la Nouvelle-Écosse et le Nouveau-Brunswick éliminent le charbon de la production d’électricité d’ici à 2030, nous pourrons éviter plus de 125 morts prématurées, 12 100 épisodes d’asthme et 81 000 journées caractérisées par des difficultés respiratoires.

Le changement climatique coûte déjà chaque année des milliards de dollars aux familles, aux entreprises et à l’économie. Selon les chiffres d’Environnement et Changement climatique Canada, on constate que si l’on réussit à éliminer le charbon, le Canada enregistrera une économie nette de 4,7 milliards de dollars, dont 1,2 milliard de dollars en soins de santé uniquement.

Dans sa proposition, Énergie NB ignore la réalité d’une ambition croissante liée au changement climatique en omettant les politiques telles que celles qui instaurent un plafonnement des émissions, une tarification du carbone et des engagements envers les programmes fondés sur l’efficacité énergétique et les énergies renouvelables. Pire, dans son PIR, Énergie NB s’oppose à la nouvelle énergie éolienne jusqu’en 2033 au lieu de tirer parti des solutions techniques existantes, dont les liens régionaux à la capacité ferme de l’hydroélectricité et l’investissement dans les technologies de batteries, dont le coût baisse rapidement.

Dans son PIR publié le mois dernier, la Nouvelle-Écosse entend aussi prolonger la combustion du charbon jusqu’en 2040 au minimum. Si ces plans sont maintenus, la Nouvelle-Écosse et le Nouveau-Brunswick seront les dernières provinces à utiliser du charbon au Canada.

« Nos politiciens et les dirigeants de nos services publics négligent l’intérêt du public en faisant des choix qui nuisent aux Néo-Brunswickois aujourd’hui et à long terme, mais il n’est pas nécessaire que cela soit ainsi », déclare Lois Corbett, directrice exécutive du CCNB.

Selon les conclusions de deux autres études réalisées par East Coast Environmental Law pour le CCNB et l’EAC, les règles gouvernementales contrecarrent les investissements susceptibles d’aider les ménages à faible revenu à réduire leur facture énergétique, empêchent les services publics de tenir compte des coûts sociaux et environnementaux de nos choix en matière d’électricité et ne donnent aucun signal à long terme pour que nous puissions prendre maintenant les mesures nécessaires à l’instauration d’un réseau électrique sans émission au cours des 20 ou 30 prochaines années.

« Pour atteindre les objectifs liés à la modernisation de notre réseau électrique au cours des 20 prochaines années, nous avons besoin d’une réforme légale dans le domaine de l’électricité, car nous ne pouvons pas nous permettre de continuer à décevoir les Néo-Brunswickois », affirme Louise Comeau.

Pour plus d’information, veuillez communiquer avec :

Jon MacNeill, directeur des Communications, Conseil de conservation du Nouveau-Brunswick : jon.macneill@conservationcouncil.ca; 506-238-3539
Cette année, le RENB a récompensé les groupes ou personnes suivants pour leurs efforts exceptionnels dans la protection de notre environnement commun :

Prix Zephyr - Liz Smith, NB Lung : En reconnaissance de 20 ans de travail pour l'amélioration de la qualité de l'air pour les citoyens du Nouveau-Brunswick.
Prix Gaia - Verts Rivages : En reconnaissance de votre travail dans la conservation et la préservation des espèces et des habitats dans la Péninsule acadienne et au-delà.
Prix Samaqan - Vision H2O : En reconnaissance de votre travail pour préserver l'intégrité des bassins versants du sud-est du Nouveau-Brunswick en utilisant une multitude de moyens.
Prix Phoenix - Julie Reimer, Fondation du Sierra Club du Canada Atlantique : En reconnaissance de votre dévouement et de votre esprit d'initiative dans la lutte pour la sensibilisation aux questions environnementales au Nouveau-Brunswick.

Félicitations aux lauréat(e)s des prix du RENB de cette année. Bien mérité !
NB Lung
Verts Rivages
Vision H2O
Sierra Club Canada
Photo: RCMP officers block Highway 126 in Rexton on June 5, 2013. Shale gas protesters had gathered there to oppose shale gas exploration by SWN. Photo by Roy MacMullin.

The Brief

Vol. 12 No. 4 | A publication of the NB Media Co-op | December 2020/January 2021 | nbmediacoop.org

RCMP shrugs off findings it acted illegally at Rexton raid against shale gas protesters

The RCMP is refusing to accept several findings made by the Civilian Review and Complaints Commission on the RCMP response to the 2013 RCMP raid on the anti-shale gas camp in Rexton, New Brunswick.

Among the Commission’s findings were that the RCMP violated citizens’ Charter Rights on issues of warrantless searches, stops and spot checks, and the retention of personal and social media data gathered by the RCMP, even after it was established that an individual was cleared of any criminal or security concerns.

The final report, released on Nov. 12, comes seven years after the New Brunswick Anti-Shale Gas Alliance called for the investigation.

Without offering any new evidence to support its views, the RCMP rejected the Commission’s findings. In fact, it clearly implied that only the RCMP could judge the constitutionality of actions by its officers.

So, if it can simply dismiss the Civilian Review Commission, is the RCMP accountable to anyone outside of its own ranks?

That the report took seven years to complete is an obvious failure of the system, and emphasizes that ‘justice delayed is justice denied. Except for those who were there, few may remember much about the event beyond pictures of burning cars.

Many who testified before the Commission as eyewitnesses may read this report and marvel that some of its conclusions directly contradict their testimony. This was especially true in instances where it was alleged that the RCMP arrested Indigenous protesters, while they only dispersed nonindigenous protesters.

The Commission concluded that this did not occur, primarily because there was no supporting video evidence, and so simply resolved this issue in favour of RCMP claims. Multiple witnesses, who independently testified about such events (myself included), will not accept the conclusion that they didn’t occur, whether or not they were widespread or videotaped.

This report also cast doubts on the RCMP’s competence and judgment. The Commission found that RCMP negotiators had reached an agreement with the protesters to calm down the tense situation, just as the tactical force was finalizing the next morning’s raid. Had the two groups actually just talked with each other, the entire incident may have been avoided.

A primary reason for justifying the raid was ‘unverified rumours’ of weapons at the protestors’ encampment. Yet the RCMP’s own testimony revealed that its infiltrators, vehicle spot checks, personal searches and continuous surveillance had not turned up a single observation of any firearms. They had simply ‘heard rumours’ about weapons.

The RCMP also admitted that it made a tactical error in letting several police cars remain unmanned, which led to them being burned. The implication at the time was that they were burnt by protesters.

Credible witnesses testified that non-indigenous people, unknown to local residents, were able to approach and burn the cars and escape, without any intercession by the RCMP. As no perpetrators were ever identified, the Commission attributed the incident to a RCMP error, and they didn’t attribute the burning of the cars to the protesters or anyone else specifically.

They did, however, dismiss the possibility that it was the result of agent provocateurs, based solely on the RCMP saying so. So, incompetence or coverup? We’ll never know.

If one thinks that such speculation is a step too far, then I would suggest they read some academic research on this topic such as, Policing Indigenous Movements: Dissent and the Security State by Andrew Crosby and Jeffrey Monaghan. The book covers four Indigenous movements, concluding with the raid on the anti-shale gas camp near the Mi’kmaw First Nation of Elsipogtog in Rexton.

To quote from the book’s promotion, it “raises critical questions regarding the expansion of the security apparatus, the normalization of police surveillance targeting social movements, the relationship between police and energy corporations, the criminalization of dissent and threats to civil liberties and collective action in an era of extractive capitalism and hyper surveillance.”

It also provides context to the Commission report, which focuses solely on RCMP actions. We should not lose sight of, nor excuse, those who were ultimately responsible for this tragedy.

New Brunswick’s Alward government refused for years to engage in discussions with a united province-wide opposition, despite huge demonstrations, petitions from tens of thousands of citizens, and expert testimony. Its intransigence and obvious collusion with the gas industry, led directly to the raid at Rexton. Ironically, that may have been the event that finally doomed shale gas and spelled the end of the Alward government.

Unfortunately, current events, like the RCMP’s violent actions against Wet’suwet’en opposition to the Coastal GasLink LNG pipeline in BC, and its failure to protect Mi’kmaw fishers in Nova Scotia, illustrate that government practices that allow the RCMP and the security services to abet corporate interests (especially fossil fuels) continue unabated.

Commercial rights continue to supersede personal rights, and especially treaty rights, in a peculiar and twisted hierarchy of justice overlaying a barely hidden foundation of racism.

The RCMP’s contention that it is the sole arbiter of the correctness or legality of its actions emphasizes that it, along with the intelligence services, governments, and fossil fuel interests will learn no lessons from the Commission report. And without real accountability they never will.

Jim Emberger is the spokesperson of the New Brunswick
Anti-Shale Gas Alliance
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