Sadly, the Grand Manan Whale & Seabird Research Station lost its great whale champion yesterday (January 3, 2021). Laurie Murison passed away from complications of the cancer that she had been bravely battling for several years. She will be greatly missed by those on Grand Manan, in the Bay of Fundy, and by the conservation community as a whole.

Laurie worked tirelessly for marine conservation and maritime history in the Bay of Fundy for over three decades. She will be remembered for her strength, her determination, and for her love of whales, especially the North Atlantic Right Whale. Laurie constantly had her hands in many pots, leaving most of us wondering how she managed to accomplish everything – but she did. From the Research Station to the Swallowtail Keepers Society, and the Grand Manan Museum, Laurie was always working to educate those around her, to support wildlife conservation, and to preserve history. Less well-known among Laurie’s talents were also an ability to cut a cedar shingle into any shape, her skills at rebuilding anything out of old and recycled materials, and making the best lobster rolls ever.

Laurie’s lifelong work was to be paid tribute by an honourary doctorate from UNB this winter. It is certainly a fitting honour for someone who dedicated her life to the greater communities of the region – both people and wildlife.

We will miss you, Laurie, but your spirit will always be with us, especially on the water.

-Grand Manan Whale & Seabird Research Station

Commentary by Jim Emberger, Telegraph Journal, Dec. 16, 2020

“Distant hypothetical targets are being set, and big speeches are being given. Yet, when it comes to the immediate action we need, we are still in a state of complete denial.”

These are the recent words of young climate activist, Greta Thunberg, concerning progress toward dealing with the climate emergency. Unfortunately, she could be talking about NB Power’s recent release of its 25-year Integrated Resource Plan (IRP). While claiming to pay attention to the climate crisis, the utility’s plans belie those claims.

First, NB Power plans to extend the life of the coal burning Belledune electricity generator, one of the province’s largest emitters of carbon dioxide, to 2041: more than 10 years past its federally mandated closure.

To put this plan in context, progress reports submitted in preparation for next year’s climate summit show the gap between our actual greenhouse gas emissions and our stated targets continues to grow.

Simultaneously, a number of new climate models show that we potentially could pass the 1.5 C “minimally safe” increase in global temperature later this decade, and pass the more dangerous 2 C increase in the early 2030s. This prediction is bolstered by the announcement that, according to NASA, last month was the hottest November on record. What’s more, 2020 is likely to be the hottest year on record, a fitting conclusion to what will likely also be the hottest decade.

This should lead us to conclude that our future climate efforts must be even more rigorous. As the United Nations notes, the “world’s wealthy will need to reduce their carbon footprints,” which “will require swift and substantial lifestyle changes.”

By extending the Belledune plant, we will continue to pump large amounts of carbon dioxide into the atmosphere well after we’ve passed the likely point of no return on climate chaos. NB Power alleges that it can cut emissions elsewhere, but its claims are based on questionable assumptions, and it is hard to imagine where it can cut at the scale necessary.

For instance, emphasis is put on maintaining or increasing natural gas usage as a low carbon emission alternative, ignoring the now-accepted science that leaking methane emissions along the entire gas supply chain makes gas no better for the climate than coal.

The IRP also mentions that another low-carbon plan is to develop small modular nuclear reactors, a technology that currently exists only on paper. It faces hurdles of technology, safety, cost and procuring investment. But the salient point is that it will not likely be available until 2030, and later before it can be widely dispersed.

To sum up, as we face an already serious climate crisis that is due to significantly worsen in the next decade, NB Power’s plans are to continue to use a high-polluting, out-of-date technology for 20 years, and invest in a new technology that won’t become useful until after much climate damage has already occurred.

The IRP notes that proven, cheaper alternatives exist: namely renewable energy from sun and wind. Why aren’t they being pursued as the main pillars of our energy future?

The excuse that they are too intermittent becomes less viable with every passing day, as advances in energy storage are being made at a dizzying pace.

What’s more, our province has a unique opportunity to take part in the “Atlantic Loop,” a project that would bring stable and low or even no-carbon energy from hydro dams in Quebec and Newfoundland and Labrador. In concert with renewables, our energy supply could be ample, stable and potentially exportable to New England.

Though questionable, NB Power’s plans are not as off-base as the advice offered in a recent op-ed (“Oil and gas are a missed opportunity for Atlantic Canada,” Dec. 7) penned by researchers with the Canadian Energy Centre, an Alberta government corporation which was created to promote the interests and reputation of the provincial oil and gas sector.

Its authors claim that now is the time for New Brunswick to start a natural gas and oil industry. This is strange advice coming from Alberta, a province where the oil and gas industry has plummeted – even before the pandemic – with huge losses of investment, industry bankruptcies, decimated tax and royalty payments, the loss of many thousands of jobs and a multi-billion dollar tab for oil and gas industry cleanup.

They assume that we will continue to use fossil fuels, despite the climate crisis. Therefore, they argue, it makes more economic sense to produce our own rather than buy from elsewhere. This argument that we ought to knowingly contribute to the looming climate crisis is bizarre, particularly given that so many scientists argue that any new fossil fuel project is an act of economic and environmental self-harm.

As people finally pay attention to scientists about COVID-19, one can only hope that this enlightened attitude will spill over to the much larger, and more dangerous, climate crisis.

The time for rhetoric about long-range goals and inadequate plans to achieve them is long past. As Greta Thunberg’s clear-headed logic indicates, we need reality-based action, and we need it now.

–Jim Emberger is the Spokesperson for the New Brunswick Anti-Shale Gas Alliance.

Cocagne – Les Couleurs du Pays vous offrent leur première vente de Noêl et vous accueillent à cet effet à la boutique éphémère d’ici le vendredi 18 décembre 2020 au bureau du Groupe de développement durable du Pays de Cocagne (GDDPC), 118 Cocagne Cross à Cocagne.

Savez-vous que l'industrie de la mode est la 2e industrie la plus polluante après le pétrole? Savez-vous que les pollinisateurs sont en déclin en raison de la perte d'habitat? Savez-vous qu'on peut teindre la laine naturellement?

Les Couleurs du Pays vous offrent leur première vente de Noêl et vous accueillent à cet effet à la boutique éphémère au bureau du GDDPC. Il s'agit de kits de laine teinte naturellement avec des plantes par des gens d'ici. Nous avons fait beaucoup de recherches et d'essais cette année et voici le fruit de ces expériences. Nous avons semé, planté, récolté et teint avec fleurs, feuilles, écorces et racines, fruits, branches et champignons. La laine est teinte entre autres avec les plantes suivantes: pelures d'oignons, verge d'or, pastel, garance, tagètes, gaillet, champignon phéole de Schweinitz, vinaigrier et pommier. Le design a été conçu par les gens d'ici également et vous recevez un patron pour les kits de tricot de tuque et mitaines.

Plusieurs articles sont en vente:
  • kit de tricot pour une tuque Méli-mélo
  • kit de tricot pour une tuque Pomme
  • kit de tricot pour des mitaines Cocagne
  • kit de laine à bas
  • ballot pour hooker
  • laine à bas
  • grosse laine lopi
  • de la poterie de Suzanne Babineau et
  • des tisanes de Jocelyne Gauvin, Ferme Spirale
La boutique est ouverte les jours de la semaine entre 9 et 15h. Si vous avez des questions, communiquez avec Wiebke Tinney au gddpc@nb.aibn.com ou par téléphone 576-8247.

Le but des Couleurs du Pays est de cultiver, récolter des teintures naturelles de manière durable pour redécouvrir et transmettre ce patrimoine dans le bassin versant de Cocagne. Plus d'informations: https://ecopaysdecocagne.ca/fr/projets/785-couleurs-du-pays


Renseignements:
Wiebke Tinney
Directrice générale
118 Cocagne Cross, Cocagne NB
(506) 576-8247
gddpc@nb.aibn.com


hats


Le territoire ni cédé ni abandonné des Wolastoqey/des Mi’kmaq/des Peskotomuhkati/Fredericton
– Dans son nouveau plan pour l’avenir du réseau électrique de la province, Énergie NB n’établit pas le réseau fiable, abordable et renouvelable que les Néo-Brunswickois veulent, et dont ils ont besoin, pour faire face aux conséquences toujours plus désastreuses du changement climatique. Les auteurs du plan intégré des ressources (PIR; un plan d’offre en fonction de la demande) sur 25 ans des services publics, publié le vendredi 4 décembre, proposent de conserver les émissions de gaz à effets de serre (GES) au niveau actuel, soit aux alentours de 3 millions de tonnes par année jusqu’en 2040. Ce plan est inadéquat face à l’aggravation du changement climatique et à l’objectif de la législation fédérale d’atteindre près de zéro émission au Canada en moins de 30 ans.

« À l’heure où le monde fête le 5e anniversaire de l’Accord de Paris sur le climat, où le Nouveau-Brunswick fête le 4e anniversaire de la publication de son propre plan sur le climat, et où le gouvernement fédéral doit annoncer une réduction plus nette des GES d’ici à 2030, Énergie NB et notre province prétendent qu’il n’est pas nécessaire de prendre des mesures supplémentaires », déclare Louise Comeau, directrice du programme Solutions pour le changement climatique et l’énergie du Conseil de conservation du Nouveau-Brunswick.

Les plans d’Énergie NB ne reflètent pas ce que les Néo-Brunswickois ont demandé. Lors de son propre sondage, 85 % des Néo-Brunswickois ont dit à Énergie NB que la « transition du Nouveau-Brunswick vers un avenir éconergétique devait permettre de minimiser les répercussions sur les tarifs et sur l’économie ». Or, le PIR d’Énergie NB ne tient pas compte de cet aspect.

Aujourd’hui, les nouveaux projets d’énergie éolienne et solaire constituent les formes d’électricité les moins chères de la Terre. Cinq fois moins chères que le charbon, cinq fois moins chères que l’énergie nucléaire et trois fois moins chères que le gaz naturel. Ces technologies, qui ont beaucoup évolué au cours des 10 dernières années, sont plus fiables que jamais, surtout lorsqu’on les associe aux nouveaux réseaux de transmission et aux technologies d’entreposage d’énergie.

De plus, suite à un récent travail de recherche mené par le Conseil de conservation du Nouveau-Brunswick (CCNB) et l’Ecology Action Centre (EAC), on a constaté que les plans d’approvisionnement en électricité qui favorisaient une électricité plus propre étaient concurrentiels. En fait, sur les 24 les plans d’approvisionnement en électricité examinés, 80 % des scénarios qui favorisaient l’efficacité énergétique et les énergies renouvelables étaient soit moins chers, soit un tout petit peu plus chers que les scénarios qui préconisaient des technologies conventionnelles polluantes.

« Nous avons besoin d’un réseau électrique conçu pour mettre notre portefeuille à l’abri, nous préserver des coupures de courant provoquées par les phénomènes météorologiques extrêmes et protéger notre santé de la pollution atmosphérique et du changement climatique », affirme Louise Comeau. « Au lieu de cela, les responsables de notre plan d’approvisionnement en électricité provincial ignorent la climatologie et s’apprêtent à brûler des combustibles fossiles polluants et financièrement risqués pendant des décennies. »

Nous pouvons faire mieux. C’est maintenant, et pas dans trois ans, comme prévu, que nous avons besoin d’une mise à jour réaliste du plan d’approvisionnement en électricité du Nouveau-Brunswick. Nous avons besoin d’un nouveau processus fondé sur une vaste participation des intervenants afin d’élaborer des scénarios pertinents. L’ensemble des études et des scénarios devraient être accessibles au public pour observations, comme partout ailleurs au Canada.

Pour qu’un plan d’approvisionnement en électricité soit réaliste, ses auteurs doivent protéger l’intérêt du public en visant la création d’un réseau électrique interrégional non polluant dans lequel on accorde la priorité à l’efficacité énergétique ainsi qu’aux énergies solaire, éolienne et hydro-électrique existante. Un plan d’approvisionnement en électricité réaliste doit accorder la priorité aux quartiers alimentés par l’énergie solaire, comme le projet pilote d’Énergie NB Northbranch à Moncton et les projets de communauté énergétique intelligente comme le projet pilote actuellement mené à Shediac, dont on ne fait même pas mention dans le PIR de 2020.

Il faut dès maintenant investir dans des solutions comme les mises à jour de transmission pour favoriser le commerce bilatéral entre le Québec, Terre-Neuve et Labrador, la Nouvelle-Écosse et le Nouveau-Brunswick afin d’assurer l’établissement d’un réseau électrique fiable, abordable et durable. Dans le cadre de son engagement d’éliminer le charbon et de créer un réseau électrique à 90 % sans émissions d’ici à 2030, le gouvernement fédéral offre une aide financière pour que ce genre d’investissement puisse voir le jour.

La combustion des combustibles fossiles (mazout, charbon et gaz naturel) déséquilibre le climat et nuit à la santé humaine. Si la Nouvelle-Écosse et le Nouveau-Brunswick éliminent le charbon de la production d’électricité d’ici à 2030, nous pourrons éviter plus de 125 morts prématurées, 12 100 épisodes d’asthme et 81 000 journées caractérisées par des difficultés respiratoires.

Le changement climatique coûte déjà chaque année des milliards de dollars aux familles, aux entreprises et à l’économie. Selon les chiffres d’Environnement et Changement climatique Canada, on constate que si l’on réussit à éliminer le charbon, le Canada enregistrera une économie nette de 4,7 milliards de dollars, dont 1,2 milliard de dollars en soins de santé uniquement.

Dans sa proposition, Énergie NB ignore la réalité d’une ambition croissante liée au changement climatique en omettant les politiques telles que celles qui instaurent un plafonnement des émissions, une tarification du carbone et des engagements envers les programmes fondés sur l’efficacité énergétique et les énergies renouvelables. Pire, dans son PIR, Énergie NB s’oppose à la nouvelle énergie éolienne jusqu’en 2033 au lieu de tirer parti des solutions techniques existantes, dont les liens régionaux à la capacité ferme de l’hydroélectricité et l’investissement dans les technologies de batteries, dont le coût baisse rapidement.

Dans son PIR publié le mois dernier, la Nouvelle-Écosse entend aussi prolonger la combustion du charbon jusqu’en 2040 au minimum. Si ces plans sont maintenus, la Nouvelle-Écosse et le Nouveau-Brunswick seront les dernières provinces à utiliser du charbon au Canada.

« Nos politiciens et les dirigeants de nos services publics négligent l’intérêt du public en faisant des choix qui nuisent aux Néo-Brunswickois aujourd’hui et à long terme, mais il n’est pas nécessaire que cela soit ainsi », déclare Lois Corbett, directrice exécutive du CCNB.

Selon les conclusions de deux autres études réalisées par East Coast Environmental Law pour le CCNB et l’EAC, les règles gouvernementales contrecarrent les investissements susceptibles d’aider les ménages à faible revenu à réduire leur facture énergétique, empêchent les services publics de tenir compte des coûts sociaux et environnementaux de nos choix en matière d’électricité et ne donnent aucun signal à long terme pour que nous puissions prendre maintenant les mesures nécessaires à l’instauration d’un réseau électrique sans émission au cours des 20 ou 30 prochaines années.

« Pour atteindre les objectifs liés à la modernisation de notre réseau électrique au cours des 20 prochaines années, nous avons besoin d’une réforme légale dans le domaine de l’électricité, car nous ne pouvons pas nous permettre de continuer à décevoir les Néo-Brunswickois », affirme Louise Comeau.

Pour plus d’information, veuillez communiquer avec :

Jon MacNeill, directeur des Communications, Conseil de conservation du Nouveau-Brunswick : jon.macneill@conservationcouncil.ca; 506-238-3539
Cette année, le RENB a récompensé les groupes ou personnes suivants pour leurs efforts exceptionnels dans la protection de notre environnement commun :

Prix Zephyr - Liz Smith, NB Lung : En reconnaissance de 20 ans de travail pour l'amélioration de la qualité de l'air pour les citoyens du Nouveau-Brunswick.
Prix Gaia - Verts Rivages : En reconnaissance de votre travail dans la conservation et la préservation des espèces et des habitats dans la Péninsule acadienne et au-delà.
Prix Samaqan - Vision H2O : En reconnaissance de votre travail pour préserver l'intégrité des bassins versants du sud-est du Nouveau-Brunswick en utilisant une multitude de moyens.
Prix Phoenix - Julie Reimer, Fondation du Sierra Club du Canada Atlantique : En reconnaissance de votre dévouement et de votre esprit d'initiative dans la lutte pour la sensibilisation aux questions environnementales au Nouveau-Brunswick.

Félicitations aux lauréat(e)s des prix du RENB de cette année. Bien mérité !
NB Lung
Verts Rivages
Vision H2O
Sierra Club Canada
Photo: RCMP officers block Highway 126 in Rexton on June 5, 2013. Shale gas protesters had gathered there to oppose shale gas exploration by SWN. Photo by Roy MacMullin.

The Brief

Vol. 12 No. 4 | A publication of the NB Media Co-op | December 2020/January 2021 | nbmediacoop.org

RCMP shrugs off findings it acted illegally at Rexton raid against shale gas protesters
By JIM EMBERGER

The RCMP is refusing to accept several findings made by the Civilian Review and Complaints Commission on the RCMP response to the 2013 RCMP raid on the anti-shale gas camp in Rexton, New Brunswick.

Among the Commission’s findings were that the RCMP violated citizens’ Charter Rights on issues of warrantless searches, stops and spot checks, and the retention of personal and social media data gathered by the RCMP, even after it was established that an individual was cleared of any criminal or security concerns.

The final report, released on Nov. 12, comes seven years after the New Brunswick Anti-Shale Gas Alliance called for the investigation.

Without offering any new evidence to support its views, the RCMP rejected the Commission’s findings. In fact, it clearly implied that only the RCMP could judge the constitutionality of actions by its officers.

So, if it can simply dismiss the Civilian Review Commission, is the RCMP accountable to anyone outside of its own ranks?

That the report took seven years to complete is an obvious failure of the system, and emphasizes that ‘justice delayed is justice denied. Except for those who were there, few may remember much about the event beyond pictures of burning cars.

Many who testified before the Commission as eyewitnesses may read this report and marvel that some of its conclusions directly contradict their testimony. This was especially true in instances where it was alleged that the RCMP arrested Indigenous protesters, while they only dispersed nonindigenous protesters.

The Commission concluded that this did not occur, primarily because there was no supporting video evidence, and so simply resolved this issue in favour of RCMP claims. Multiple witnesses, who independently testified about such events (myself included), will not accept the conclusion that they didn’t occur, whether or not they were widespread or videotaped.

This report also cast doubts on the RCMP’s competence and judgment. The Commission found that RCMP negotiators had reached an agreement with the protesters to calm down the tense situation, just as the tactical force was finalizing the next morning’s raid. Had the two groups actually just talked with each other, the entire incident may have been avoided.

A primary reason for justifying the raid was ‘unverified rumours’ of weapons at the protestors’ encampment. Yet the RCMP’s own testimony revealed that its infiltrators, vehicle spot checks, personal searches and continuous surveillance had not turned up a single observation of any firearms. They had simply ‘heard rumours’ about weapons.

The RCMP also admitted that it made a tactical error in letting several police cars remain unmanned, which led to them being burned. The implication at the time was that they were burnt by protesters.

Credible witnesses testified that non-indigenous people, unknown to local residents, were able to approach and burn the cars and escape, without any intercession by the RCMP. As no perpetrators were ever identified, the Commission attributed the incident to a RCMP error, and they didn’t attribute the burning of the cars to the protesters or anyone else specifically.

They did, however, dismiss the possibility that it was the result of agent provocateurs, based solely on the RCMP saying so. So, incompetence or coverup? We’ll never know.

If one thinks that such speculation is a step too far, then I would suggest they read some academic research on this topic such as, Policing Indigenous Movements: Dissent and the Security State by Andrew Crosby and Jeffrey Monaghan. The book covers four Indigenous movements, concluding with the raid on the anti-shale gas camp near the Mi’kmaw First Nation of Elsipogtog in Rexton.

To quote from the book’s promotion, it “raises critical questions regarding the expansion of the security apparatus, the normalization of police surveillance targeting social movements, the relationship between police and energy corporations, the criminalization of dissent and threats to civil liberties and collective action in an era of extractive capitalism and hyper surveillance.”

It also provides context to the Commission report, which focuses solely on RCMP actions. We should not lose sight of, nor excuse, those who were ultimately responsible for this tragedy.

New Brunswick’s Alward government refused for years to engage in discussions with a united province-wide opposition, despite huge demonstrations, petitions from tens of thousands of citizens, and expert testimony. Its intransigence and obvious collusion with the gas industry, led directly to the raid at Rexton. Ironically, that may have been the event that finally doomed shale gas and spelled the end of the Alward government.

Unfortunately, current events, like the RCMP’s violent actions against Wet’suwet’en opposition to the Coastal GasLink LNG pipeline in BC, and its failure to protect Mi’kmaw fishers in Nova Scotia, illustrate that government practices that allow the RCMP and the security services to abet corporate interests (especially fossil fuels) continue unabated.

Commercial rights continue to supersede personal rights, and especially treaty rights, in a peculiar and twisted hierarchy of justice overlaying a barely hidden foundation of racism.

The RCMP’s contention that it is the sole arbiter of the correctness or legality of its actions emphasizes that it, along with the intelligence services, governments, and fossil fuel interests will learn no lessons from the Commission report. And without real accountability they never will.

Jim Emberger is the spokesperson of the New Brunswick
Anti-Shale Gas Alliance
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